【原创】伯克希尔年会有感兼聊美国精神

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每年五月伯克希尔的年会都是全球投资者的嘉年华,今年我有幸参与其中。彼时相关报道铺天盖地,我也无意凑这个热闹。半年过去了,喧嚣之后一些东西在我心中慢慢沉淀下来,希望和大家分享。

出行在外,有时候呼朋唤友很高兴;有时候天论之乐很温馨。有时候一个人静静的走默默的想,细细的体味,也很有滋味。

我会前一天到达奥马哈。当天的行程就是一个人信马由缰地在这个陌生的城市游荡。走着走着来到一个雕塑公园,主题是西部拓荒。里面有多组真人大小的雕塑。有男人跃马扬鞭在前开路,有大男孩手提长枪带着猎狗跟随断后,有老人牵着牛车,有母亲怀抱初生的婴儿,有女孩带着几个妹妹…… 这些人无依无靠一无所有,在生存条件极为严酷的茫茫西部跋涉着——甚至不知终点在何方。即便如此,他们的脸上找不到“收租院”的绝望,找不到“格尔尼卡”的愤怒,也找不到“人血馒头”的麻木。他们拥有的是追求幸福生活的乐观。乐观带给他们勇敢,带给她们坚定,带给他们一切。也许这就是“美国精神”最好的诠释。在公园内,我不由得想起最近看的《Downton Abbey》。当伯爵将倾家荡产的消息告诉太太时,太太答道:“I’m an American, have gun, will travel!” 这种坚强来自于乐观,与西部拓荒的美国精神一脉相承,让我深为感动。

国人也不可谓不坚强,史上可歌可泣之事迹汗牛充栋。但国人之坚强,来自于隐忍,来自于接受残酷的现实,大不同于美国人的坚强源于对美好未来的憧憬——哪怕现实残酷。这也许就是民族性的差别之一吧!公园中,一块说明牌上写着。Louisiana Purchase之后的美国国土面积扩大了一倍,一倍面积的不毛之地。当时托马斯杰弗森总统被问及这块土地何时才能文明化时,他回答:“也许还要一千年。”可惜即使这位富有远见的国父也无法预到,几十年之后。这里已经变成了人间乐土。凛冽的寒风中,我坐在公园的椅子上,感受着这些坚硬的雕像散发出的生命力,史诗般的宏大而悲壮。这群乐观无畏的拓荒者们被现代化的都市包围着,这一刻Omaha World Herald前猎猎飘扬的巨大国旗显得格外神圣。

(未完待续)
 
最后编辑: 2013-12-03
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好贴,继续
 
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好帖,顶!
 
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RONA

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股东?
一股18万美金,股东都是牛人!
 

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下午艺术影院“Film Stream”播放股东专场《The Billionaires Pledge》,当然不能错过。影片讲述的是巴老和盖茨倡导亿万富豪们生前捐出自己一半以上财产的故事。片中主要采访欧洲和美国富豪们。有意思的是二者对捐款的看法泾渭分明。美国富豪们大多赞同倡议,并身体力行。欧洲富豪们虽然也热心于慈善公益,但大多不赞成捐出大半家产。

欧洲富豪们的观点也颇有道理。有人认为,相对于社会责任,家族责任更为具体,更为重要。家族的传承高于一切。有人认为企业家最重要的社会责任就是办好企业,壮大事业,用公司的产品和服务回报社会。还有人认为美国富豪们热衷于捐献家产源于政府的无效(无能)导致的社会分配不公,不均的社会分配导致政府无法完成基本的社会保障功能,如医疗教育等。另一方面,分配失衡导致贫富差距过大,而这些问题将政府责任转嫁到富豪身上。

我个人认为还有两点导致二者认知的差异。其一是财产继承的问题。欧洲很多富豪财富属于“Old Money”,他们本身就是家族传承的“掌门”,而不是财富的原始创造者。他们会把家族看得更重。并且不认为自己对财产拥有完全的处置权。美国有着当今世界难寻的遗产税(Estate Tax),巨额财富难以代代传承。因而,美国富豪有很多本人就是创业者。他们对按自己意愿处置财产问心无愧,并深感自己受惠于社会而愿意馈赠。另外,由于遗产税的存在也激励他们在生前做出捐赠的决定。

其二,我认为宗教价值观也导致观念差异。犹太集团在美国精英阶层占有重要的地位,掌握大量财富。相应的,犹太宗教价值观对美国富人社会影响很大。犹太人认为生前赚钱是上帝赋予他们的使命,但他们只是代上帝暂时保管财富。死后他们应该将财富回馈社会,以示自己对上帝的虔诚和上帝对子民的爱。欧洲自古有排犹传统,很早就认为赚钱不光彩。相对而言,美好的生活比赚钱更重要。现代欧洲人普遍认为社会福利保障是政府职责,个人缴纳税收后就已经尽了社会责任。这仅是我的一些观察和思考,不一定正确,更无从评价二者之优劣,权作谈资。

晚上参加了公司的鸡尾酒招待会,位于Borsheims珠宝店。会上遇见一个参加多次会年会的老股东,他告诉我年会最有意思的是和各色各样的人谈话。当晚我的经历就验证了他的观点。我第一个长谈对象是一个来自Darden商学院的学生。他对金融尤其是PE行业很有兴趣,这恰好是我有所涉猎的领域。我们的话题渐渐将重点转移到中小企业融资过程中的作假欺诈,尤其是中国企业的斑斑劣绩。大叹世风日下,瓦釜雷鸣。

之后我又遇到一对老夫妇,他们对金融不甚了解。对话中有一句话触动了我:“这个世界到处充满了风险和不确定性。我们把养老金投资给了伯克希尔是因为Warren是个诚实的人,他值得信任!”这也许是我听到对“诚实”最高的评价。诚实也正是美国文化的基石之一。第二天,我和一位证券律师谈及对巴老的评价,他也不约而同的说出“Honest Man”。在国人眼里巴老也许是一个投资传奇,美国人也许见到了传奇背后的核心价值。

(未完待续)
 
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田园牧歌的西进运动是对印第安人的屠戮历史,印第安人人口的超过9分之10都被杀掉了

屠杀的历史很美好么?

你有看到印第安人在现在美国社会中的地位么? 有声音么?基本都被杀光了

船上那些被欧洲流放的罪犯们,受到土著的热情款待,这种款待的结果是被灭族屠杀掉
 
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田园牧歌的西进运动是对印第安人的屠戮历史,印第安人人口的超过9分之10都被杀掉了

屠杀的历史很美好么?

你有看到印第安人在现在美国社会中的地位么? 有声音么?基本都被杀光了

船上那些被欧洲流放的罪犯们,受到土著的热情款待,这种款待的结果是被灭族屠杀掉
多谢这位朋友的宝贵意见。

无法否认西进运动中的黑暗一面。可贵的是后来的政府并没有否认或者篡改历史,而是勇敢的承认历史上所犯的错误,并且在可能的范围内给予补偿,目前印第安人的超国民待遇就是政府认错的结果。(技术上讲大多数印第安人死于欧洲人带来的病毒,而不是屠杀本身,当然这不是否定历史的理由。)

并不是说美国不犯错误。以现在的标准检验,它在不长的历史中犯下很多错误,比如奴隶制,西进,一战老兵问题,妇女选举权,禁酒令,二战日裔集中营,种族隔离,越战等等。但正是这种文化和体制中的自我反省和纠正机制使美国得以直面历史,勇于自我更新,导致今日美国的强大。

(美国犯错的问题后文也会提及)

每每读史读到国家命运的十字路口,我常常感叹美国为何国运如此之佳,总在面临选择的时候遇到正确的人,选择了一条正确的路。就算一路荆棘,也能走过来。而中国总是在关键时刻无此国运,跳不出一轮轮可悲的循环。:wdb14:
 
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美国为何国运如此之佳,总在面临选择的时候遇到正确的人,选择了一条正确的路。就算一路荆棘,也能走过来

??

呀呀呸!
这才几百年,你以为永远只有这么远么?

GP的国运,最重要是掠夺了印第安人的资源,美洲肥沃土地,隔绝于世,人口稀少,土著杀光了,黑奴折磨死了,抢了土著的家,喝了黑奴的血,家底厚厚的

亚洲,历史太悠久了,人口过度繁殖,资源掠夺光了,只能互相杀互相骗
 
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美国为何国运如此之佳,总在面临选

呀呀呸!
这才几百年,你以为永远只有这么远么?

GP的国运,最重要是掠夺了印第安人的资源,美洲肥沃土地,隔绝于世,人口稀少,土著杀光了,黑奴折磨死了,抢了土著的家,喝了黑奴的血,家底厚厚的
西班牙掠夺了更多印第安人的资源,第一个拥有美洲肥沃土地,隔绝于世,人口稀少,把更多土著杀光了,把更多黑奴折磨死了,抢了更多土著的家,喝了更多黑奴的血,家底厚厚的。

后来为什么败得那么快呢?
 

果果guoguo

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西班牙掠夺了更多印第安人的资源,第一个拥有美洲肥沃土地,隔绝于世,人口稀少,把更多土著杀光了,把更多黑奴折磨死了,抢了更多土著的家,喝了更多黑奴的血,家底厚厚的。

后来为什么败得那么快呢?

还真是,西班牙在南美远没英国在北美成功,不解。
在北美,美国南部他们也瓜分了不少。
 

果果guoguo

Guest
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上帝保佑美国,不只是歌词。
他的国土,自然资源,地理位置,他的邻国关系。
简直是完美。找不出一个国家能和他抗衡。
 
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既然如果上帝保佑美国,上帝就应该保佑美国的土著们不会屠戮

缺乏历史知识的真是不少啊

英国法国是最早完成工业革命的国家,洋枪洋炮靠的是什么? 大工业制造,日不落靠的是大工业

西进运动时,打跑土著后立刻跑马圈地,连女人老人孩子都是带着枪的杀手,多数都是在欧洲混不下去的社会底层甚至流氓无赖,枪是美国文化的重要部分,甚至立国的基础,所以至今无法禁枪

西班牙全球都没有多少殖民地,因为国内远未工业化,经济不行,实力不够,掠夺了一点财富后都抢回国
 

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