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SENECA paralegal program 读书体验

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今年4月从SENECA PARALEGAL PROGRAM毕业,至今有几个月了,先回国看望父母休息了一段时间,又备战licence exam,之后因为孩子的原因,也没怎么找工作,所以我所写的仅是一些个人学习体验,而绝非成功经验,目的是想给正在考虑读paralegal的兄弟姐妹们一点提示,一点个人感性认识而已。

PARALEGAL是个什么专业?
其实我在入读SENECA之前也是一脑子糊涂,只知道是个和法律有关、将来从事法律服务的专业。读完了才明白,paralegal这个词在米国、在加拿大其他省基本都是“律师助理”,就是协助律师工作。只有在安省,paralegal其实就是“小律师”,“小律师”是我发明的词,有媒体用“律师助理”、“师爷”,我觉得都不够准确。安省的paralegal 有点类似于solicitor,可以和律师那样作为诉讼代理人上庭,只是paralegal的业务范围被严格限定在几个领域,比如标的在$25000以下的小额民事诉讼,罚金在$5000、刑期6个月以下的轻微刑事诉讼,房东房客纠纷、移民上诉以及一些行政法庭诉讼等等。简单说,就是安省法务被细分,大律师去做大案子,剩下那些大律师不愿做不赚钱的小案子给paralegal来做,当事人可以花较少的律师费,这样法律资源更好地得到配置和节省。而学校培养出的paralegal,其实就更倾向于自雇,自己开paralegal firm,自己找业务,能者多劳,各显神通。PARALEGAL和law clark不同,后者是真正的“律师助理”,帮助律师处理文件和事务,但不能代表客户上庭。

什么样的英语水平可以入读PARALEGAL专业?
这恐怕是很多有意入读的童鞋最关心的问题,接着问题就会是“我的英语水平能读下来吗?”坦白说,读paralegal专业确实需要比较高的英语水平,因为法律就是逻辑和语言,上课时老师可以没有任何板书和材料,讲起课来信马游缰,天马行空,思维跳跃,如果有50%都听不懂,那这节课基本就像梦游了。所以我认为基本的英语程度最起码应该是雅思6分,如果能达到7.5以上,读起来应该会相对轻松。当然有些雅思可能达不到这个分数的童鞋照样也能读下来,而且成绩还相当优秀,一方面是下真功夫,另一方面读书考试还是有技巧,掌握了技巧pass都没有问题,尤其我们经历过在中国的应试教育,反倒一些本地同学会时不时fail一下再来一遍。

读这个专业累不累?
入学前我曾天真认为,不就是一个大专文凭吗,有什么难的!开学不到两周,我自以为是的想法就被现实所击碎。一开始需要尽快了解这个专业各门课程的教学和学习方式:有去教室听课的,有在网上学习做题的,有现场考试的,有网上考试的;考试有开卷的,也有带study note,有的可以带Act,也有不许带Act,有的Act上可以做note,有的只许tab or highlight,不许note;作业有court observation, report, PP slides and presentation, research, filling forms, paper, case analysis, mock trial…这些作业有自己完成的,也有team work。选择partner也很有讲究。有的童鞋班里有几个中国人,大家做team work时会自然组合,而我所在班里只有本人一个中国人,自然要和其他种族的同学合作,各族裔的学习习惯、待人接物方式都大有不同。求同存异、化解矛盾也成了必修课程。看,光把这些学习问题搞清楚就需要花大把精力,如果家里再有幼小孩子需要照顾,整个人就会搞得人仰马翻、狼狈不堪,整天睡眠不足、金鱼眼肿眼泡,白发三千丈。我说得当然夸张了一些,但辛苦是每个人都会嚷的,包括当地出生长大没有语言障碍、没有孩子需要照顾的同学。经历过痛苦的煎熬之后,就会觉得完成学业后、再没有考试分数压力的生活是多么的轻松。

PARALEGAL 职业培养的过程
按照Law Society of upper Canada的要求,要想成为paralegal,必须要有十几门课程的学习(具体多少门记不清了,反正学校是清楚的)。9月份入学的两年课程,要在第二年的11月-12月开始申请licence exam,其他进度何时申请请关注Law Society of upper Canada网站或听从学校安排。课程全部读完通过后要参加一个最少120小时的实习,实习最好就是律师事务所或公检法政府部门。实习之后填各种表,有的寄回学校,有的学校寄给Law Society of upper Canada,按要求做就是。然后就是参加licence exam,考过之后就可以申请licence,申请到licence后,理论上就可以独立执业了。整套过程中最少有三个时段会很挑动神经:申请考试阶段,要注意时间和要求;进入实习阶段,要么等学校帮助找实习单位,要么发挥主动精神自己找;考licence阶段,一定要一次通过,否则再而衰三儿竭,不仅导致意志涣散,而且考试费也很贵的说啊。

学习过程中的经济支持
这是个general question,不仅限于paralegal专业。能申请OSAP的尽量申请,OSAP申请的核心原则就是资助那些孩子多、账户没钱的人读书,所以如果孩子多、或者穷得叮当响是有可能拿到比较多的贷款,读书时能过得还可以。自己有一套自住房不会影响额度,但是车子如果价值较高就会有影响,想读书想贷款的童鞋先不要买车或买辆旧车开吧。关于OSAP有很多童鞋已经说了很多,不再多说。这里我想说一下还款,有一个重大认识误区就是:我们以为OSAP始终是无息的贷款,读完书再慢慢还本金。其实OSAP的免息贷款是指在你上学读书期间,等一旦毕业,比如我是4月中毕业,利息从4月30号就开始计算了。毕业前半年的利息是大约5%,半年后就是大约8%,数字可能不够准确,但也说明OSAP贷款利息是多么高!能够一次还清的还是还清吧。当然还可以以没找到工作申请减免利息,感兴趣的童鞋可上网查看。

总结起来,凡是认真打算读这个专业的,基本都可以读下来,当然要做好吃苦的心理准备。不同年级的同胞也涌现过很多学霸和大拿,门门全优得奖的也不少。在我个人看来,这个专业也很有意思,了解加拿大社会、制度、文化,为进一步融入新国家起到帮助作用;同时,它对语言、思维、逻辑、书写都提出挑战,要求你每天都不可松懈语言学习和思维训练。当然工作前景是仁者见仁智者见智。在此做个小广告,有几本用过的textbooks,8、9成新,有要读书的童鞋可以拿去,新书真的太贵了,我们也是第二年才懂得,不要傻乎乎地买新书,买旧书划算啊。
 
:wdb29:我也申请了SENAGA 和 CENTENIAL 两所学校的ACCERELATED PARALEGAL PROGRAM,目前受到了SENACA的OFFER。楼主,我是男性,在国内从事过多年的法律工作,想知道这个专业如果找工作的话,会不会有隐形的性别差异,据说是女性更容易找到工作?还有,楼主您知道哪里可以买到二手的TEXTBOOK,也是知道新书实在是太贵了,谢先!希望找工作顺利!
 
:wdb29:我也申请了SENAGA 和 CENTENIAL 两所学校的ACCERELATED PARALEGAL PROGRAM,目前受到了SENACA的OFFER。楼主,我是男性,在国内从事过多年的法律工作,想知道这个专业如果找工作的话,会不会有隐形的性别差异,据说是女性更容易找到工作?还有,楼主您知道哪里可以买到二手的TEXTBOOK,也是知道新书实在是太贵了,谢先!希望找工作顺利!
我有个朋友在国内律师10多年,他本来是想申请Seneca的parelegal,可是没有拿到offer,后来拿到Centenial的,现在去上学了,至于就业的情况我还真不敢说,每个专业的情况不同,比如我现在学的专业就业还不错,不过还有2个多学期才能毕业呢!二手书,我通常上约克论坛或者是kijiji,不过都是你上课后,根据老师要求再去买,因为每个老师不同,有的需要用教材,有的根本就不需要。还有一种就是,直接买新书,因为书价每年涨很多,你尽量用的细心一点,你用完了,书用比较好的价格再卖出去。
 
:wdb29:我也申请了SENAGA 和 CENTENIAL 两所学校的ACCERELATED PARALEGAL PROGRAM,目前受到了SENACA的OFFER。楼主,我是男性,在国内从事过多年的法律工作,想知道这个专业如果找工作的话,会不会有隐形的性别差异,据说是女性更容易找到工作?还有,楼主您知道哪里可以买到二手的TEXTBOOK,也是知道新书实在是太贵了,谢先!希望找工作顺利!
楼上米乐妈回答得蛮细致了:)再补充一下,做个广告,我还有一套introduction的教材,应该是第一学期用吧,两卷,超贵。你开学时如果还是用这个版本欢迎拿去:)另外,做paralegal大多自雇开事务所,男性其实有很多优势的,要自信。
 
多谢米乐妈还有SHERRY的细心答复,非常感谢。因为我现在回国处理一些事情,暂时离开了多伦多,等五月回去时,有机会希望能和二位聊聊,喝杯咖啡。希望两位学习顺利,求职顺利!:wdb9:
 

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