全球銀行業進退維谷: 遵守美國制裁規定可能違反中國法律

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因为是来自香港雅虎的财经新闻,所以是繁体字

【彭博】-- 在香港的自治權成為兩個超級大國鬥爭角力點之際,全球銀行可能在北京和華府之間進退維谷,既要擔心北京的處罰,又害怕美國正在討論的制裁措施。

香港國安法的覆蓋範圍之廣令企業咋舌,但最讓全球銀行機構擔憂的,莫過於其中第29條。該法條禁止對香港特別行政區或者中華人民共和國進行制裁、封鎖或者採取其他敵對行動,而美國眼下接近制定的法規恰恰將要求銀行遵守對中國官員和實體的制裁措施。違反這些法規會使企業面臨罰款或失去營業執照的風險。

律師事務所Mayer Brown出口控制與制裁業務全球負責人兼合伙人Tamer Soliman表示,“人們擔心成為被踢來踢去的政治皮球,我們正在提供諮詢服務的一些客戶關注《國安法》某些方面的可能被解讀得有多寬泛,及其對美國《香港自治法》在當地實施的影響。”

第二十九條是北京方面為遏制對其統治的批評而實施的一攬子立法的部分內容。這部法律正在顛覆香港這個金融中心的司法,並進一步加劇了中美之間的緊張關係。香港於1997年在「一國兩制」框架下回歸中國,該框架是為了當地的言論自由、資本主義金融體系和獨立的司法機構維持至少50年。

在香港的壓制行動引發了華盛頓的批評,包括一項制裁金融機構的法案--如果這些機構與被美國視為干預了香港有限自治的中國官員合作。

“此舉旨在針對中國政府官員或其他配合破壞香港民主的人”,聯合發起了這一法案的參議員Chris Van Hollen接受彭博電視台接受採訪說。

該法案 “還將制裁與這些個人有業務往來的任何銀行。想的是切斷那些同謀的財務命脈,“他說。


既有的香港業務以及今年在中國內地大展拳腳的計畫,使得花旗、高盛和摩根大通等銀行正在中美兩個大國之間走鋼絲。公開表態支持國安法的滙豐遭到的抨擊尤其猛烈。由於在香港的主導地位,滙豐面臨著巨大壓力。

上述銀行的發言人均拒絕就國安法第二十九條及制裁措施發表評論。

據不願具名的知情人士透露,從香港到華盛頓,銀行家和他們的律師都在絞儘腦汁研讀法條,以從中找到避免嚴重後果的途徑。

消息人士稱,銀行業正在評估減輕可能觸發國安法的風險的方法,以及如何在保護香港工作人員的同時遵守潛在的美國制裁,包括讓離岸實體而不是香港當地機構來實施制裁行動。儘管如此,由於國安法宣稱該法同樣適用於在香港特區以外的行為(很可能是法律爭論的重點之一),以上方法可能也無濟於事。

一位消息人士稱,像花旗、滙豐這樣的香港業務龐大的零售及企業銀行可能更容易面臨法案帶來的風險,尤其是它們很多通過香港子公司進行的交易。兩位知情人士稱,另一個引發銀行擔憂的問題是第29條款中有關國家秘密的內容,如果銀行向一個外國政府提供了有關高端客戶的信息,則有可能觸犯法律。

全球銀行正在評估客戶群,以確認哪些人可能因為美國的法案而面臨制裁,此外,銀行還在研究協議、以確保它們有放棄客戶可以不受處罰的條款。

美國的制裁法案仍有待總統川普簽署。他至今還沒有表明會否簽字。這一在參眾兩院均得到廣泛支持的法案將懲罰在知情情況下與被制裁個人開展業務的外國金融機構。


不過據不願具名的知情銀行業高管稱,最初受影響的人可能局限於中國高層官員,因為美國不太可能採取會嚴重擾亂貿易或傷害全球經濟的制裁行動。


中國的回應也將受到其維持香港的全球金融中心地位的意願牽制,如果嚴格執行法律會給外國公司帶來束縛,那麼這種地位將被削弱。前述知情人士中的一位說,第二十九條還側重於國家和領土層面,因此對個人實施制裁可能並不構成違法。

如果美國頒布法案,國務院有90天的時間去提交有關任何個人或公司是否應受到制裁的報告。針對金融機構的報告必須在之後60天內提交。總統有一年之後再實施制裁的餘地。

知情人士早些時候說,美國當局也正在考慮一項懲罰銀行、削弱香港聯繫匯率制度的舉措,在滙豐惹惱國務卿蓬佩奧之後,該行作為潛在目標被特別點名。知情人士說,打擊聯繫匯率制度是各顧問與蓬佩奧進行的更廣泛討論的一部分,尚未提升至白宮高層層面,這表明其尚未獲得認真對待。

”這是美國制裁措施與潛在中國反制措施之間可能發生法律衝突的大趨勢的一部分,“Soliman說。”它令把美國和中國視為對長期業務至關重要的公司陷入非常困難的境地。“

 

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