晚舟归来(170):爱丽丝小马“出征”西雅图

王放谈美加

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时间过去了一年半,陈锋出狱了。

在家休息一段时间后,他找到贝益民,请贝益民出面,帮忙介绍他到华记去当一名洗碗工。他说自己只想找个安静的地方做点事情,打发时间。

贝益民到华记找小马,正好遇到爱丽丝也在店里面,两人坚持要贝益民留下来一起吃饭。

贝益民没有推辞,提议叫经理KEVIN一起来参加,四个人一起吃餐午饭。

小马亲自去把KEVIN请来,还在席间把KEVIN热情赞扬了一番,听得出来,因为KEVIN的精明能干,小马已经从事务性的工作中完全解放出来了,贝益民心里替他高兴。

KEVIN和贝益民有些日子没有见面了,两人边吃边聊,叙旧了一番。

吃完饭,KEVIN回自己岗位继续工作,爱丽丝招来服务生,给贝益民把茶水加满。

爱丽丝说:PETER,你吃饭的时候提到刚从西雅图回来不久,你能不能跟我和DENIAL好好讲讲你在西雅图的见闻?我已经好久没有去过西雅图了,前些年,我一心一意在温哥华卖房子,没有太关心西雅图的事情,但是最近我不断看到各种媒体的报道,都在讲西雅图的巨大发展,说现在西雅图已经是美国的第二个硅谷了,还是中国富豪投资移民最热门的城市,热度都超过旧金山了。

小马插嘴说:最近新出了一部电影《北京遇上西雅图》的续集,引起了很多中国人对西雅图的关注,我之前看过《北京遇上西雅图》之一,爱丽丝开始关注西雅图后,我们两一起把这两部片子都看了一遍。

爱丽丝说:其实早期还有一部好莱坞的爱情片,比这个《北京遇上西雅图》还要有名,叫《SLEEPLESS IN SEATTLE》,很多加拿大人都知道。

小马问:这是一部什么电影?

贝益民说:这部电影中文翻译过来叫《西雅图不眠夜》。

小马轻轻重复了一遍,点点头。

贝益民说:我们多数大陆的中国人,过去很不了解西雅图,后来对西雅图产生了一些兴趣,大多来自电影给予我们的描绘,另外就是一些中文的网站上发布的零星破碎的资料,毕竟与纽约和温哥华相比,西雅图的华人太少了,中文的东西太少了,这种等级的信息,与今天西雅图在美国社会经济中的重要地位,与大量华人对西雅图投资关注的程度,根本就是不相称的。

爱丽丝点点头,说:不光是大陆的中国人,我觉得你说的这种情况在加拿大的华人社会也普遍存在,所以我自己有一种被蒙蔽的感觉,我看到英文媒体的报道后,很惊讶,非常想了解西雅图到底发生了什么。

贝益民说:自从我儿子可可到西雅图读书以后,我就开始经常在温哥华和西雅图两地之间跑,西雅图的变迁让我深有感触。我在网上查阅了一下数据,结果让我大吃一惊,根据美国人口统计局的报告,2000年的时候,西雅图市的人口为55万,但是到今年,西雅图市的人口就突破了70万大关,达到73万人,十七年中人口增长18万,同时,无论是就业率还是年薪增幅率,西雅图都会区数值都远超全美平均水平,位居全美“Top20就业增长最快地区” 的首位。

爱丽丝惊讶地说:人口增加这么多?我们做房地产的都知道,什么数据都可能是假的,只有人口才是决定房地产市场的最根本的因素。

贝益民点点头,笑着说:你说得对,在自由的国度里,人们“用脚来投票”嘛。

爱丽丝问:你有听到什么专业方面的信息吗?

贝益民说:还真是巧,上一次我去我儿子那里,听到了一个真实的故事,他说有一个从纽约来西雅图的房地产开发商被邀请来学院做演讲,这位商人有二十年地产开发专业经验,他非常欣赏西雅图,目前定居在那里从事地产开发。他认为无论是选择居住,还是教育,或是投资,了解西雅图都是了解21世纪美国的最好的标本,西雅图就是明日美国的缩影。

爱丽丝好奇地问:他有什么精彩言论吗?

贝益民说:他把纽约定义为一个典型的“OLD MONEY” 的地方,把硅谷定义为一个典型的“NEW MONEY”的地方,而把西雅图定义为一个既有“OLD MONEY”又有“NEW MONEY”,而且两者还平衡的很好的地方,全美鲜见。

爱丽丝一听笑了起来,点点头说:看来这个从纽约来的美国人,第一眼就看到了西雅图在经济上的特质。

小马问:什么是“OLD MONEY”和“NEW MONEY”?

爱丽丝说:“OLD MONEY”和“NEW MONEY”是在比较美国各地经济特征的时候,常用的两个英语词汇,这两个词汇,既代表了一个地区主体经济的形式,也代表了这个地区富裕人群的主要收入来源,在以“OLD MONEY” 为主的市场上,比如纽约,富裕人群中的主要财富拥有者,以旧的富裕阶层为主,比如银行业主、地产大亨等等,他们是既得利益者,已经拥有一切,观念和行为相对比较保守,在以“NEW MONEY ”为主的市场上,比如硅谷,富裕人群中的主要财富拥有者,以新的富裕阶层为主,他们是新成长的既得利益者,希望依靠手中的新资源,不断拥有更多的财富,观念和行为相对比较激进。

小马点点头,说:我明白了,这么说,西雅图就是一个既有传统工业,又有高科技产业的地方。

贝益民说:是的,确切地说,西雅图是一个传统工业和高科技都高度发达的地方,比如它在高科技领域有微软、亚马逊这样的世界500强顶尖大鳄,也有数以百计的在专业领域实力强劲的中小型科技企业,另外几乎所有的大型高科技公司都在西雅图设立有重要分部或者研发中心,在传统制造业领域,则有以波音飞机公司为代表的高端制造业,在第三产业领域,西雅图有星巴克、COSTCO、NORDSTROM等世界一流商业企业。

小马看了一眼爱丽丝,摇摇头,笑着说:我对西雅图还是没有什么感性认识,你能不能告诉我西雅图相当于中国的什么城市?

爱丽丝愣了一下,想一想,说:你这个问题还真难住我了,我不了解中国。

她看了一眼贝益民,说:PETER,你觉得呢?

贝益民说:根据我看到的资料,西雅图与圣荷西、底特律、休斯敦、佛州棕榈湾,组成了美国经济领域中,五个同时拥有先进制造业和先进服务业的最重要的核心都市圈,中国有珠三角、长三角、京津冀、重庆、武汉五大经济圈,所以按经济实力和地理特征来看,西雅图最像中国的重庆。

小马长长了“哦”了一声,点点头。

爱丽丝继续追问西雅图的房地产细节:PETER,你知不知道西雅图住房市场最近的表现怎么样?

贝益民说:西雅图的房地产市场的表现既有冲劲又有稳定性,形成了这个地区房屋出租回报率和房屋买卖价格,双向快速增长的独特景象,我认真看过一些资料,2016第一季度西雅图的独立屋年总租金回报的增涨幅度高达7%,排名全美第一,同时,全美独立屋价格上涨排名最快的五个州中,华盛顿州的三大城市,西雅图、贝尔维尤和柯克兰包揽前三名。

爱丽丝听了很惊喜,说:看来西雅图一定是成功地吸引到了美国千禧一代的移民,这一波人口开始步入而立之年,他们既有安定下来的需求,又有不错的财富积累,是房市的中坚力量,谁吸引到他们,谁就赢得了未来。

贝益民点头说:的确是这样,我看到过这方面的资料,根据2016年美国人口普查局的数据 ,全美千禧一代的人数大约有7500万人,大约占全美总人口的25%,按人口比例计算的话位居第一,照目前的增长速度,该群体将在未来20年内迎来人口高峰,总数会达到8000万以上,市场非常大。

爱丽丝问:你在西雅图感受到了吗?

贝益民说:我从去年以来经常去西雅图,无论是在校园里,还是在街道上,都强烈地感受到了年轻人的气息,就像二三十年前中国的深圳,似乎可以嗅到城市中弥漫的那种年轻人荷尔蒙的味道,比如说我们在温哥华,去TIM HORTONS喝咖啡,你会常常看到一些上了年级的人长时间坐在店里面聊天,而在西雅图,几乎所有去星巴克买咖啡的人,停留的时间都比较短。

爱丽丝一听笑了起来,说:你讲的这个细节太有意思了。

贝益民接着说:还有一点,更直观、更感性,在西雅图的星巴克咖啡店里,公共服务台上通常没有糖罐子,洒落的白糖也很少。

小马好奇地问道:这个细节说明了什么?

贝益民说:这表明西雅图的人,买咖啡的时候,额外再加糖的人特别少,也就表明,这里的顾客更年轻,口味更健康啊。

听到贝益民的这句话,爱丽丝突然拍着巴掌,哈哈笑出声来。

贝益民和小马都扭头看着她。

爱丽丝停住笑,叹了一口气,说:PETER啊,这么多年过去了,你天才的逻辑思维和分析问题的能力,一点也没有迟钝啊,可惜了你这个拿笔杆子的秀才,怎么偏偏就变成了一个拿锅铲的厨子呢。

爱丽丝接着说:PETER,你要不要和我们合作,一起到西雅图去寻找房地产投资机会?

贝益民愣了一下,说:我还没有想过这个事情,你们两是已经准备好到西雅图去发展了吗?

爱丽丝说:还没有定下来,不过我目前的确有这个想法,因为DENIAL他家一直在准备着停止在国内的生意,把钱转移到这边来,毕竟现在全家人都已经在温哥华,原来他父亲一个人在国内,现在已经过世,国内的生意虽然暂时由母亲和姐姐在国内看管着,但是并没有打算长期经营下去,而如何在这边找到合适的投资渠道,其实是一个更加棘手的问题,必须找到一种又大又稳妥的办法,才能把国内的大量资金吸收消化下去。

小马补充说:扩大投资餐饮业这个渠道,本来是有机会的,但是很可惜已经错过了,现在爱丽丝倾向在房地产方面做投资。

贝益民点点头,说:爱丽丝说的没错,大规模的商业投资渠道,最好的当然是商业地产,体量大,投资回报稳妥。

爱丽丝点点头,说:对了,你说的也就是我在想的,对于DENIAL家族来说,投资商业地产几乎是唯一的可行的渠道,我前些日子已经在温哥华这里探索了一下,感觉很灰心丧气,这个地方的商业地产机会太少,你今天讲到的西雅图,我给我打开了一扇窗口,我和DENIAL接下来可能会到西雅图好好考察和研究一下,还要请你家公子多多帮忙,你如果有兴趣的话,我们非常欢迎和你一起来做。

贝益民摇摇头,笑着说:谢谢你们这么看得起我,只是商业地产的资金投入量,根本就不是我这种穷书生可以承受的,我就不瞎掺和了,不过你们放心,你们在西雅图有任何事情需要我或者我儿子帮忙,我们都愿意为你们尽一份力。

贝益民接着看了看小马,说:讲了这么多,你可不能忘记了我今天来这里求你的正经事,你帮帮忙,尽快安排陈锋过来上班,谢谢你。

小马说:PETER,你说谢谢就太见外了,陈锋愿意来我们这里做洗碗工,我们求之不得,而且今天你给我们带来的西雅图的信息,实在是太珍贵了,你一下子就为我们送来了两个宝贝,我们感谢你都来不及呢。(请点击进入“作者”个人空间,查阅我的个人资料,看看我还能为你做什么)
 

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