基督教感恩节来历!

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基督教感恩节来历!


感恩节(Thanksgiving Day)是美国和加拿大共有的节日,原意是为了感谢上帝赐予的好收成。在美国,自1941年起,感恩节是在每年11月的第四个星期四,并从这一天起将休假两天。像中国的春节一样,在这一天,成千上万的人们不管多忙,都要和自己的家人团聚。加拿大的感恩节则起始于1879年,是在每年10月第二个星期一,与美国的哥伦布日相同。

来历

感恩节的由来要一直追溯到美国历史的发端。1620年,著名的「五月花号」号船满载不堪忍受英国国内宗教迫害的清教徒102人到达美洲。1620年和1621年之交的冬天,他们遇到了难以想象的困难,处在饥寒交迫之中,冬天过后,活下来的移民只剩50来人。基于「来者是客」的信念与习俗,印第安人给这些移民送来了生活必需品,并且教导他们狩猎、捕鱼和种植玉米、南瓜等等生存方法。在印第安人的帮助下,来自欧陆的新移民逐渐习惯了在当地的生存方式。在欢庆丰收的日子,欧陆新移民邀请印第安人一同感谢上天的赐予。在当前广为人知的感恩节版本里,往往只强调双方的友好关系以及欢乐庆贺的气氛;但也有许多人指出,只一味强调感恩节的快乐以及友好对印第安人并不公平。因为这样容易让人们倾向忘记后续对印第安人的剥削与屠杀的历史。

许多人认为,美国第一个感恩节就是印第安人与新移民第一次齐聚感谢上天赐予的那一天。但是,对许多印第安人来说,这并不是第一次人们齐聚一堂感谢上天的经验。对于一些新英格兰的印第安人来说,他们早有感恩节庆的存在。这些印第安人一年举行六次感恩节庆,他们依照不同时节举行感恩的仪式。在秋季收成时节举行的感恩仪式,对于这些印第安人来说,是他们一年中的第五次感恩节庆。一般人所知的「感恩节的由来」,事实上是第一次欧洲的新移民与印第安人一同感谢上天赐与的那一天,而非所谓「美国的第一个感恩节」。

第一次欧洲新移民与印第安人一同庆贺的感恩节延续了三天,双方也同意了一个和平、友好的协议:印第安人欢迎他们在其中一块原属印第安人的土地上建造属于新移民自己的村庄。这个时刻原本是双方友谊逐渐巩固的开始,但不幸的是,友好的关系并没有持续太久。由于不再像以前一样需要印第安人的援助,一些新移民慢慢淡忘了他们一开始遭受的困难以及受到的帮助;再加上更多新移民不断的涌入,双方的不信任感逐渐升高,摩擦产生越来越多;一些新移民甚至不容忍印第安人的宗教信仰,试图教导、说服印第安人他们的信仰是不正确的。许多的摩擦与冲突导致了后来的「菲利普国王之战」。

第一次欧陆新移民与印第安人一起庆祝的感恩节
在感恩节的第一天,印第安人和移民欢聚一堂,他们在黎明时鸣放礼炮,列队走进一间用作教堂的屋子,虔诚地向上天表达谢意,然后点起篝火举行盛大宴会。第二天和第三天又举行了摔交、赛跑、唱歌、跳舞等活动。其中许多庆祝方式流传了300多年,一直保留到今天。

今日感恩节
初时感恩节没有固定日期,由各州临时决定,直到美国独立后,感恩节才成为全国性的节日。

每逢感恩节这一天,美国举国上下热闹非常,基督徒按照习俗前往教堂做感恩祈祷,城乡市镇到处都有化装游行、戏剧表演或体育比赛等。分别了一年的亲人们也会从天南海北归来,一家人团圆,品尝以「火鸡」为主的感恩节美食。

美国当地最著名的庆典则是从1920年开始的梅西百货感恩节游行Macy's Thanksgiving Day Parade.

现今感恩节食物及习俗
火鸡是感恩节的传统主菜,通常是把火鸡肚子里塞上各种调料和拌好的食品,然后整只烤出,由男主人用刀切成薄片,并由女主人分送给大家。此外,感恩节的传统食品还有甜山芋、玉蜀黍、南瓜派、红莓苔子果酱等。

感恩节宴会后,人们有时会做些传统游戏,比如南瓜赛跑是比赛者用一把小勺推着南瓜跑,规则是不能用手碰南瓜,先到终点者获胜。比赛用的勺子越小,游戏就越有意思。人们还会将火鸡胸部的叉骨取出,两人各执一端,默念心中的愿望,直到其折断,拿到较长一端骨头的人愿望就会实现。

每年感恩节后的第二天,被称作黑色星期五(Black Friday),通常美国的购物场所都会以比平时低很多(有时是一折或者两折)的价格销售商品,所以很多人家在团聚之后都会举家出动,昼夜排队以求购买到物美价廉的商品,这也逐渐成为了一种新的习俗。
 
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感恩节的故事,信仰自由的先驱
江登兴

江登兴
江登兴的个人公号,圣经默想和文章。



祝大家感恩节快乐!

01五月花号的故事

“五月花号”是1620年远航美洲的,但“五月花号”的男女们追求信仰自由的航程其实始于1606年,那是在离英国海岸几十公里的史克罗比(Scrooby)村。那时,后来在美洲领导“五月花号”的布雷福德(William Bradford)还只是个小男孩,并且从来没有看见过大海。 “五月花号”的男女们其实是一个教会。他们是英国清教徒分离主义运动的一支。他们认为,英国的国家教会,有天主教的遗风,在信仰上不纯洁。 1606 年在诺丁罕郡的小镇史克罗比村里,有一群人退出了英国国教,组成了一个与上帝立约的子民的团体。 “1606 年他们才刚建立分离者地下教会,就遭到英国国教和政府的逼迫。他们必须躲躲藏藏,转移教会的阵地;他们的家受到监视,他们也经常进出监狱。既然他们在英国无立锥之地,罗宾逊和他的跟随者最后决定远走高飞……”

“他们计划跨海前往荷兰,前往宗教自由之地。他们安排了一位英国船长接运他们,谁知上了船之后,船长生变,将他们洗劫一空之余,还将他们送进官府坐牢。”

在追求信仰自由的路上,他们还要经历更多的试炼和患难。但正如他们所说的:“我们不是那种容易轻易放弃的人!”

1608 年,他们终于踏上阿姆斯特丹,稍后,他们迁往莱顿(Leyden)。他们在荷兰要非常艰辛地劳作,但却只能赚到非常少的钱。因为荷兰的世俗化,还有他们担心自己的后代忘记了说英文。清教徒决定前往新世界,在那里他们可以按照圣经来敬拜上帝……

“他们希望寻找一个信仰自由之邦,维持按照自己的方式信奉上帝的权力。刚被哥伦布发现不久的‘新大陆’—— 美洲成为他们的首选。那里不但地域辽阔、物产丰富,而且很多地方还是未开发之地,没有国王,没有议会,也没有宗教审判。”

告别荷兰

但是美洲此时刚发现不久,遍地蛮荒,还有一部分印第安部族常与白人为敌。在此之前,从来没有一个自治社群在美洲成功建立过定居点。

清教徒们通过与一个英国商人签约,用自己的七年劳力作为代价,让这个公司帮助他们买到一艘叫“五月花号”的船只,送他们前往新大陆。虽然是一个教会的成员,他们也把自己组织成一个股份制的公司,约定共同分享将来在新大陆的开拓成果。

1620年9月,清教徒的著名领袖布雷德福召集了102名同伴,登上了名为‘五月花号’的帆船。

这艘船配了30个水手,102个乘客,其中有35个人是为了追求按照自己的信仰敬拜上帝,他们肯定主要是源于司克罗比的那个教会的成员。其他人可能是为了去找工作,或者去冒险。102个乘客中,有34个孩子。也就是说,清教徒们决定为了信仰,和自己的孩子们在新大陆一起冒险。因为他们相信,他们的孩子的未来在上帝的手里。

船上的水手们不喜欢总是唱诗祷告的清教徒,有人威胁要把他们当中的一半扔到大西洋去。

“经过近两个月的海上颠簸,他们凭着信仰与勇气终于看见了陆地。途中仅有一人不幸死亡,但诞生了一个新生儿,这使得到达美洲的人数仍然是102人。”这个新生的孩子的名字就叫“大洋”(Oceanus)。

五月花号

02五月花号公约

上岸前,船上的41名成年男子讨论着如何管理未来的新世界的问题,经过激烈的讨论,最后为了建立一个大家都能受到约束的自治团体,他们决定共同签署一份公约,后世称——《五月花号公约》。



1620年签署的《五月花号公约》内容:

以上帝的名义,阿们!为了上帝的荣耀和增强基督信仰的荣誉,我们这些在此签名的人扬帆出海,并即将在这块土地上开拓我们的家园。我们在上帝面前共同立誓签约,自愿结为民众自治团体,为了使上述目的得以顺利进行、维持和发展,亦为将来能随时制定和实施有益于本总体利益的公正法律、法规、条令、宪章和公职等,我们全体保证遵守与服从。



《五月花号公约》,这是一份象征着美国“出生证明书”的政治协议。但却源于清教徒的圣约神学,他们认为自己作为一个团体与上帝立约,又在人们之间彼此立约。

在签署完《五月花号公约》后,帆船内全员102人便开始登陆普罗温斯顿港。“1620年和1621年之交的冬天,他们遇到了难以想象的困难,处在饥寒交迫之中,冬天过后,活下来的移民只剩50来人。”

03第一个感恩节


后来有一个叫Squanto的会说英文的印第安人来到他们当中生活。

Squanto教导他们怎么捕鱼、在哪里可能狩猎到鹿、火鸡,如何种植玉米、南瓜等等生存方法。包括用鱼给玉米当肥料的办法。

在印第安人的帮助下,来自欧陆的新移民逐渐习惯了在当地的生存方式。

第一个感恩节时,据后来成为他们的总督William Bradford记载,他们要感恩的内容包括:

因为他们凡事顺利!

因为玉米收成良好,他们有足够的食物。

他们盖成了七座房子。

危险的疾病过去了。

他们不再害怕印第安人,因为附近的印第安人和他们成了朋友。

最重要的,是他们完成了他们出发时的目标:“他们找到一块地方生活,在那里他们可以按照自己的方式来敬拜上帝。”

在第一个感恩节的这一天,印第安人和移民欢聚一堂,他们在黎明时鸣放礼炮,列队走进一间用作教堂的屋子,虔诚地向上帝表达谢意,然后点起篝火举行盛大宴会。第二天和第三天又举行了摔跤、赛跑、唱歌、跳舞等活动。从此,清教徒开始了新的生活。



此后,在每年玉米收获后的11月底,在欢庆丰收的日子,欧陆新移民邀请印第安人一同感谢上帝的赐予,同时也感谢当初他们无私的帮助。

五月花号清教徒的领袖布雷德福(William Bradford)写了一本《普利茅斯拓荒史》(Of Plymouth Plantation)。在他们从荷兰启程之前,布雷德福描写了他们前往新大陆的动机。他说他们怀着一份“为了把基督国度的福音传入世界地极而立下良善根基的伟大盼望和内在迫切;纵然只会是别人执行此一伟大工程的踏脚石,心中也没有遗憾了!” 五月花号清教徒初抵美洲三年后就向旧大陆发出召唤:“我们相信上帝有一个旨意,要将那一块土地赐给我们的民族为产业。”清教徒相信全能者的旨意运行在万邦中,他们不仅从预定论的观点看救恩,更看见了上帝在那辽阔的新大陆上预定的旨意。历史证明他们看对了。 清教徒们为了信仰被迫离开了自己的祖国。然而,他们失去了旧世界,得到的却是一个新大陆。
04清教徒的精神源流

1620年的故事,离现在马上就要400年了。 但是,其实清教徒在1620年之前,经历了近百年的信仰试炼。 清教徒是真正宗教改革的后裔,他们把自1517年马丁路德开始,由加尔文所继承的宗教改革精神真正落到实处。他们的目标是建立纯洁的,合乎圣经的教会,传扬纯正的福音。为此,清教徒们可以抛家舍业,不畏艰险。 在他们的身后,有一个漫长的故事。

1、 丁道尔钟马田评论丁道尔说:“他热切希望一般人都能读圣经,可是困难重重……他没有经过主教们的同意就把圣经翻译出版;这就是清教徒所发的第一炮。……他所作的另外一件事,也表明了清教徒的特色——他竟然未经国王的批准,迳自离开英国。” “这两件事所表明的态度,都是清教徒对当权者的一贯作风,表明他们看重真理,过于传统与政权的势力,并坚持照着自己所认定正确的方式,去自由事奉上帝。”



后来丁道尔被烧死在火刑柱上,他死时祈祷说:“上帝啊,求你打开英格兰国王的眼睛。”他的祈祷被上帝应允,不久之后,英国开始了宗教改革。


2、 亨利八世约1530年代末期,英国国王亨利八世,为了离婚脱离天主教,英国倒向新教,但这种出于功利考虑的改革并不彻底。



在亨利的年代,一些基督徒们不能容忍他摇摆不定的政策,他们逃去欧洲大陆,像科弗代尔(Miles Coverdale),受茨温利、布林格的影响,慈运理主张大刀阔斧地改革。 钟马田说:“他们开始觉悟到,宗教革新的努力,尚未成功。……这种认为宗教革新还不够彻底的看法,就是清教徒最基本的特色。”

3、爱德华六世1547年亨利八世去世,他10岁的幼子爱德华六世(Edward VI)继位,政府权力落在一群支持新教的王室顾问手中,他们致力于推进国内的宗教改革。 欧洲大陆回来的人一般都受到那里方兴未艾的宗教改革精神的影响,他们把一种为了福音而变革教会的渴望带回到了英国。


4、玛丽女王 爱德华六世英年早逝,1553至1558年,亨利的另一个女儿玛丽女王统治英国,玛丽是一位虔诚的天主教徒。她在四年中处死了近300名新教徒,包括克蓝麦(Crammer)。在她的高压政策下,当时有许多清教徒逃往欧洲大陆。 这一时期,在一些基督徒在伦敦开始分别聚会,形成一些小教会。在玛丽的高压下,这在当时是冒极大风险的。也是近代追求信仰自由值得纪念的一笔。 5、伊丽莎白一世血腥玛利的统治只有短短五年,之后她信奉新教的妹妹伊丽莎白女王继位,但她的宗教政策更多是为了政治稳定考虑。 她推进了教会的改革,但却仍然保留了一些天主教的遗风。她宣布自己是教会“最高的管理者”,并且由她任命主教。



清教徒们追求教会的礼仪,甚至管理制度完全归回圣经。但是伊丽莎白反对这一类的变革,她的一切决策都是为了维持稳定。在履次追求变革失败后,清教徒们,提出一个问题:“作为世俗政权的英国国王,有什么权柄决定教会的事务呢?”钟马田说:“他们公然反抗。他们认为不能光是顺应别人的意见,以为‘继续下去,寄望将来,盼能改善情势。’他们不主张那种‘从里面去克胜’的立场,只是一味消极反抗。” 至此,部分清教徒完全妥协。而其他清教徒却往反面发展,一部分发展成长老派,典型的是诺克斯在苏格兰的成功。而在英国,钟马田评论道:“事态却向另一个方向发展,人称‘分离派’(Separatists),他们主张完全摒弃国立教会的想法,主张‘迅速改革,不再留恋’,意思是不要再留恋皇室政权。” 6、詹姆斯一世 1603年伊利莎白女王去世,来自苏格兰的詹姆斯六世继位,称为英国国王詹姆斯一世。 在1604年的汉普顿御前会议(Hampton Court Conference)上,一些杰出的清教徒向他陈明他们改革国家教会的主张。但除了愿意有一本钦定版《圣经》(KJV)外,詹姆斯一世对清教徒寸步不让。在汉普顿御前会议结束后不久,一些小型团体开始按照圣经的教导而是不根据主教和祈祷书聚集崇拜。促使他们离开英国教会的,是这一句圣经:“顺从上帝,不顺从人是应当的。”当人间的制度违背上帝的命令时,它刚好适用。 正是在这一次会议不久后的1606年,清教徒的分离主义者开始了在史克罗比的聚会。 而史克罗比的那个小教会,在14年后,开始了五月花号的远航美洲之旅。 7、查理一世1625年查理一世继承父位。查理一世继位后任命劳德( William Laud)为大主教,劳德大张旗鼓地在英国国教内恢复反宗教改革的天主教遗风,他大力迫害清教徒。他的高压政策驱使更多的清教徒走向“不从国教者”的分离运动,另一部分则远走美洲。十年内,在马萨诸塞湾涌现出20座城镇和教会,总共有16000人。

五月花号的航线
05清教徒:未完成的故事
正如前面提到的,布雷德福描写了他们前往新大陆的动机。他说他们怀着一份“为了把基督国度的福音传入世界地极而立下良善根基的伟大盼望和内在迫切;纵然只会是别人执行此一伟大工程的踏脚石,心中也没有遗憾了!” 十年之内布雷福德的理想就得以实现,他们一扎根下来,英国就发生了大迫害,美洲无疑为为追求信仰自由而受迫害的人们提供了一个美好的去处。清教徒们改革英国教会的努力落空了,他们被迫离开了自己的祖国。然而,他们失去了旧世界,得到的却是一个新大陆。 当清教徒把自己所有的家当装上船的时候,他们是成为一个圣徒的共同体,立志通过这种方式把欧洲留在身后,也相信自己这条小船上,能长出神圣秩序——教会,通过教会能够长出自己的一般生活的秩序。所以他们说:“当上帝把我们平安带到美洲后,我们首先是发现地方事奉上帝,其次是建立学校来增进我们的知识。”
清教徒精神是一种追求整个生活分别为圣归给上帝的精神,为这个,他们建立自己的教会,也建立自己的学校,有这两样,就有分别为圣的生活,脚下的古老土地就是新大陆。 这条路多有艰难,但未来属于勇敢者和开拓者。他们不是坐而论道者,他们是怀有远见,而且善于克服艰难险阻的人。 今天我们前所未有的感受到,一个艰难世代的来临。我们的指望在于一个信仰的新社群,这个社群坚守惟独圣经,这个社区坚持“把凯撒的归给凯撒,把上帝的归给上帝”,这个社群看重对上帝的纯洁与自由的敬拜超过我们的生命。 因为耶稣,在东方这块旧大陆上,面对前所末有的艰难世代,我们还可以充满盼望。 面对按照圣经信仰上帝的十字架道路,我们今天还可以说:感恩节快乐!
 

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