芯片游侠再出山:本科学历却成苹果特斯拉芯片之父,61岁入伙多伦多神秘初创公司

最大赞力
0.42
当前赞力
98.54%
芯片游侠再出山:本科学历却成苹果特斯拉芯片之父,61岁入伙多伦多神秘初创公司


在芯片的江湖中,始终流传着芯片游侠Jim Keller的传说。

他是苹果A系列芯片的设计师,是AMD 的“Zen之父”,也是特斯拉自动驾驶芯片的缔造者。从业30年,他的足迹遍布硅谷各大科技公司,领导了数代不同处理器的设计和研发,被业界称为“CPU游侠”。

侠之大者,率性而为。有“游侠”之称的Jim Keller,在职业选择上自然也是纵情恣意,从不按常理出牌。他常常在做出一个惊艳的产品之后就急流勇退,身影在名不见经传的初创公司和科技巨头间来回穿梭。

最近,这位传奇的芯片大神又一纸辞呈上书英特尔,辞去了硅工程集团高级副总裁的职位,接着转战去了加拿大,加入了另一家鲜为人知的芯片初创公司。

Jim Keller的“侠客行”
对于技术密集型的芯片行业来说,现年61岁的Jim Keller一直是一个特别的存在。

他凭着一张本科文凭闯天下,在硕士、博士堆中力战群雄、脱颖而出。而与很多工程师动辄就在一个公司或研究室里呆十年八年,才可能研发出一款重量级芯片产品不同,近20年来,Jim Keller在众多芯片公司里肆意游走,出自他手的明星级产品却层出不穷。

Jim Keller的职业生涯开始于DEC。在上世纪6、70年代,DEC是世界上最成功的电脑厂商之一,在当时,DEC使用RISC设计的Alpha21264微处理器是世界上速度最快的处理器。初出茅庐的Jim Keller深度参与了Alpha系列的研发,而这也为他日后辉煌的芯片之路打下了坚实的基础。

80年代中后期,在IBM崛起的冲击和芯片开发的巨额投入下,DEC开始逐渐走向衰败。1997年DEC将半导体部门卖给了对手英特尔,并于1998年被“PC新贵”康柏收购,Jim Keller也于同年离开了DEC,加入了当时求贤若渴的AMD。

在AMD短短一年多的时间里,Jim Keller参与了AMD第七代处理器K7的设计,并很快成为了K8的主架构师。而正是这两代处理器,让AMD打出了漂亮的“翻身仗”,让其一改“Intel代工厂”的形象,开始向芯片巨头迈进。


而当众人都以为Jim Keller将在AMD大展宏图的时候,他却毫无征兆地跳槽去了芯片初创公司Sibyte,负责MIPS芯片的研发。一年后,Sibyte被芯片巨头厂商博通收购,Jim Keller一跃成为了博通的首席架构师。

但Jim Keller延续了他不走寻常路的风格。在博通干了几年后,2004年他又跳槽去了另一家初创公司——PA-Semi。而对于初创公司来说,Jim Keller似乎就是“锦鲤”本鲤。

这家从事低功耗移动处理器开发的公司在当时并不惹人注目,直到如今可能也没有多少人知道它。然而,千千万万的普通人都曾被PA-Semi的产品所影响过,因为,PA-Semi在2008年被苹果收购,并为苹果开发出了A系列处理器。

A4、A5芯片被广泛的应用于苹果iPhone4、iPhone5和iPad产品上,成为了苹果登上芯片巅峰最重要的推动力量。而A系列芯片背后的设计者,就是Jim Keller。

对于很多工程师来说,这样的成就已经足以名留青史。但对于Jim Keller,这还只是他辉煌事业的序曲。

2012年,他重新回到AMD,负责领导下一代高端CPU的开发。众所周知,AMD的RyZen芯片系列近年来风头十足,在性能上碾压一众竞争对手,长期处于供不应求的状态。而基于Zen架构开发的Ryzen系列,就是由Jim Keller一手打造,Jim Keller也因此被称为“Zen之父”。


然而,当Zen架构产品即将推向市场之时,Jim Keller又做出了让业界意想不到的决定。是的,他又走了,这次,他去了当时还正深陷泥潭的特斯拉。

他从2016年1月开始正式担任特斯拉自动驾驶硬件工程副总裁,负责为特斯拉开发专用的车载 AI 芯片。没错,就是那个曾被马斯克称为“地表最强”、秒杀同行的芯片。

正是该芯片的诞生,赋予了特斯拉Autopilot的定制化能力,建立起软硬件一体化生态,而这也成为了日后特斯拉在行业中的核心优势,造就今日的繁荣。而该芯片背后的“一号人物”Jim Keller却叒叒叒在特斯拉大放异彩前离开了。

2018年4月,他加入了英特尔,负责领导SoC的集成和开发。而2020年6月,Jim Keller再次宣布因个人原因离职英特尔。在他此后6个月的交接期中,业界一直在猜想这位“大侠”的下一站会是哪。甚至有国内网友喊话华为、小米赶紧去挖人,说不定这位不按常理出牌的大神还真就去了。

而最近,Jim Keller的去向终于尘埃落定。这次依旧延续了他让人捉摸不透的风格——北上加拿大,加入一家成立不到5年的芯片初创公司。

大神为何选择Tenstorrent?
在科技公司造芯热潮下,以Jim Keller的如今的地位,绝对是各大科技巨头争抢的对象。

而年过60的Jim Keller却将“朋克精神”坚持到底,不仅不理会大公司,还收拾好行囊离开了打拼多年的硅谷,转战多伦多一家名为Tenstorrent的年轻公司担任CTO和总裁。

Tenstorrent此前有多默默无闻呢?当你Google它时,仅会出现一行它成立于2016年的信息。而据Crunchbase的资料显示,该公司目前只有不超过50名员工,至今5轮融资总额仅为3400多万美元,在CB Rank的同业排行榜上排名第1449位。


那么,为何Jim Keller会突然决定加入Tenstorrent呢?

Tenstorrent的创始人Ljubisa Bajic曾在AMD领导过电源架构设计,也曾任英伟达Tegra系统的架构师。在AMD时他曾与Jim Keller共事,而正是Jim Keller鼓励那时的Bajic去做自己感兴趣的事情,并为他开出了一张支票,为他创立公司提供了第一笔资金。

因此,Jim Keller实际上是Tenstorrent真正意义上的天使投资人。

而除了Bajic之外,在Tenstorrent这个不算大的团队中,还有着Jim Keller不少的老同事。他们中有此前在AMD和Altera工作了16年的系统软件负责人,有英特尔前神经网络加速器的设计专家和编译器团队负责人,有来自AMD的GPU系统工程师,有ARM CPU的验证负责人以及AMD的前安全性和网络开发负责人等。

因此对于Jim Keller来说,跟熟悉的人共事,也让他能在加入后就能很快融入并能够很好地领导团队。

而在产品上Tenstorrent也展现出很大的发展潜力。Tenstorrent目前专注于AI芯片设计领域,致力于研发下一代计算硬件。截至目前共发布了两款芯片,而在2020年4月7日发布一款名为Grayskull的高性能AI处理器引起了广泛关注。

Grayskull芯片旨在用于加速“推理”,使受过训练的神经网络可以根据新数据进行预测。根据测试,Grayskull具有出色的AI推理性能,该芯片在仅消耗75瓦功率的前提下可以执行每秒368万亿次的操作,而英伟达的芯片平均需要300瓦功率。同时Grayskull还是业界首个可动态消除不必要计算的条件执行架构。

Grayskull在去年年底开始量产,目前正在向客户发货,除了当初发布时的相关信息,其他的表现情况目前还仍神秘感十足。

但Tenstorrent这两年也明显会加快产品推出的步伐,已经在官网上预告了下一代芯片Wormhole,该芯片更注重训练而不是加速,捆绑在16x100G以太网端口交换机中。

那么Jim Keller加入后,将主要负责什么呢?

据Tenstorrent发布的公告显示,Jim Keller将带领Tenstorrent解决软件2.0所需要的硬件解决方案,使用机器学习的方法来解决以前由传统软件解决的问题。

实际上, 除了Jim Keller之外,近年来很多芯片大牛也投入到了AI芯片的研发中。当软件向机器学习为中心转变,计算能力也需要相应发生变化,因此AI芯片也是一些芯片老将们想要攻克的新领域。

而随着加拿大多伦多人工智能产业生态的日渐成熟,无论是投资环境还是人才供给都可以为Tenstorrent提供充足的弹药,如今有了Jim Keller的加持,也赋予了此前名不见经传的Tenstorrent未来更多的可能性。

而Jim Keller也表示,他认为Tenstorrent将是那个有望跟英伟达一较高下,成为下一代计算巨头的潜力股。

纵观Jim Keller的职业生涯,他仿佛真的像一名身怀绝技的大侠,从未安扎于一处,也不曾停止追寻的脚步。

每次在创造出一个新产品后,不等正式推出,他就会又背起行囊重新上路,在江湖中找寻下一个有挑战性的、有意思的事。而奇就奇在,无论他去到哪,都总能给人们交出一份惊艳的作品。

“银鞍照白马,飒沓如流星..事了拂衣去,深藏功与名。” 在这波云浩荡的芯片江湖中,我们也对Jim Keller这位快意侠客的北上多伦多之行充满期待及关注。
 

Similar threads

家园推荐黄页

家园币系统数据

家园币池子报价
家园币最新成交价
家园币总发行量
加元现金总量
家园币总成交量
家园币总成交价值

微比特币最新报价
毫以太币最新报价
毫莱特币最新报价
LINK币最新报价
微比特币总量
毫以太币总量
毫莱特币总量
LINK币总量

池子家园币总量
池子加元现金总量
池子币总量
1池子币现价
池子家园币总手续费
池子加元总手续费
入池家园币年化收益率
入池加元年化收益率

家园币储备总净值1
家园币储备总净值2
家园币非现金储备总净值
家园币比特币储备
家园币以太币储备
家园币莱特币储备
家园币LINK币储备
家园币加元储备或负债

比特币的加元报价
以太币的加元报价
莱特币的加元报价
LINK币的加元报价
USDT的加元报价
家园币/比特币关联系数

交易币种/月度交易量
家园币
加元交易对(比特币等)
USDT交易对(比特币等)
金额 <2000
5000> 金额 >=2000
10000> 金额 >= 5000
20000> 金额 >= 10000
50000> 金额 >= 20000
100000> 金额 >= 50000
金额 > 100000
金额 > 200000
金额 > 500000
顶部